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New York: Mary Weatherford e la sua prima mostra alla Gagosian Gallery

Gagosian NY presenta la prima mostra personale di Mary Weatherford – dal titolo “I’ve Seen Gray Whales Go By” – dal 13 settembre al 15 ottobre 2018.

New York: Mary Weatherford e la sua prima mostra alla Gagosian Gallery

Mary Weatherford realizza grandi dipinti comprendenti motivi di pittura spontanea a spugna su pesanti tele di lino sormontate da uno o più tubi al neon colorati accuratamente sagomati e disposti. La tela, preparata con gesso bianco mescolato a polvere di marmo, e lavorata con la vernice Flashe, un’emulsione altamente pigmentata ma prontamente diluita, supporta in modo sorprendente diverse applicazioni di colore. La superficie della vernice varia da opaca e vellutata a trasparente e traslucida. La tela è a volte densamente riempita, leggendo come un continuum pittorico; ad altri, si sposta di colore da un bordo all’altro del dipinto; e ad altri ancora contiene grappoli di marchi ambientati in un ambiente relativamente spoglio. E il colore stesso varia in modo significativo: blues offuscati, gialli attenuati e rossi carnevaleschi; tonalità minerali, che evocano ardesia o acciaio; rosa che suggeriscono frutti o carne; e molti neri diversi, che ricordano le piume lucenti.

I tubi al neon collegati a questi campi di colore avanzano una pratica unica che Weatherford ha iniziato nel 2012, ispirata a insegne luminose lungo le strade del vecchio Bakersfield, in California. Nel suo uso del neon, ha trasformato ciò che prima era stato usato per la pubblicità – ed era stato appropriato come tale dai precedenti artisti – in una forma radicalmente nuova di disegno pittorico. Lanciare una luce industriale sui campi del colore, i tubi al neon leggono linee disegnate a mano sulla superficie, anche se a volte sono così brillanti che sono accecanti da guardare, creando immagini residue. Weatherford ha usato uno o cinque tubi singoli, spesso piegati lontano dalla superficie, e talvolta si estendono oltre i bordi della tela. Le corde per gli apparecchi al neon creano il loro strato di disegno sopra il dipinto e conducono a grandi trasformatori magnetici posti come ancore sul pavimento.



Mentre i precedenti dipinti di Weatherford hanno fatto principalmente riferimento all’esperienza di luoghi o climi, i suoi nuovi trovano la loro ispirazione in situazioni ed eventi. Attingendo alle sue reazioni agli eventi attuali e alla sua esperienza di composizioni pittoriche narrative premoderne, pensa a queste nuove tele come aspiranti alla funzione di precedenti dipinti storici che raccontano di fatti attuali o mitologici per richiamare preoccupazioni fondamentali e attuali.

Mary Weatherford è nata nel 1963 a Ojai, in California, e vive e lavora a Los Angeles. Le collezioni includono il Brooklyn Museum, New York; Museum of Modern Art, New York; Hammer Museum, Los Angeles; Museo di arte contemporanea, San Diego; Museo dell’Arte della Contea di Orange, Newport Beach, CA; Mead Art Museum, Amherst College, MA; e Museo nazionale delle donne nelle arti, Washington, DC. Il lavoro di Weatherford è stato presentato in importanti mostre personali e collettive a livello internazionale, tra cui The Forever Now: Pittura contemporanea in un mondo atemporale, Museum of Modern Art, New York (2014-15); Variazioni: Conversazioni in e intorno alla pittura astratta, Los Angeles County Museum of Art (2014-15); e Between Two Worlds: Art of California, Museo d’arte moderna di San Francisco (2017-18).

La prima mostra dell’indagine di Weatherford sarà presentata al Museo Tang dello Skidmore College, Saratoga Springs, New York, nel 2020, e viaggerà al Contemporary Arts Museum di Houston, al SITE Santa Fe e al Museo di Arte Contemporanea di San Diego.

Image: Mary Weatherford, The Gate, 2018, Flashe and neon on linen, 112 × 99 inches (284.5 × 251.5 cm) © Mary Weatherford. Photo: Fredrik Nilsen

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